01st Dec2007

Espanyol plaagt FC Barcelona

by

Real MadRIP kwam eerder deze avond al in actie tegen Racing Santander. De huidige koploper maakte geen fout waardoor Barcelona persé de drie punten vanuit Montjuic moest meenemen om het gat tussen de regerend kampioen niet te laten groeien.


Met in chronologische volgorde Deportivo La Coruña thuis, Stuttgart thuis in het kader van de Champions League, Valencia uit en Real MadRIP thuis voor de boeg beloofde het wat voor deze avond.


Een flitsende start van de bezoekende Catalanen zorgde ervoor dat Barcelona met 0-1 voor kwam. Het was, wie anders dan, de imponerende Messi die na vijf minuten voor het indrukwekkende assist zorgde, door een succesvolle solo in te zetten, waarna El Blanquito in het lege doel mocht afronden.


Naargelang de wedstrijd vorderde kwamen de kansjes voor Espanyol, Barcelona kon enkele keren opgelucht uitademen. Na 35 minuten was Barça twee maal dicht bij een treffer. Een vrije trap van Xavi trof de lat en ook in de rebound waren de bezoekers niet gelukkig toen Bojan op de lat mikte met zijn kopbal.


Intussen werd het grimmiger. Zo ook op de tribune. Woedende Espanyol-fans, feestende Culés en het leek erop dat er dingen naar elkaar gegooid werden, het uitvak kreeg in ieder geval veel aandacht van de omringende Espanyol-supporters.


Na 43 minuten zei Messi tegen Kameni dat het nog geen rust was, de doelman van Espanyol had dat ook door en keerde het gevaar. Bojan werd door Messi over het hoofd gezien bij het aanvallende impuls van de Blaugranas.


Ook aan het begin van het tweede bedrijf roosterde Rijkaard Ronaldinho niet in. Barça leek ondanks dat toch fris de kleedkamer uit te komen. Na één minuut was de eerste corner alweer een feit, deze werd echter makkelijk teniet gedaan door Kameni.


Espanyol deed de eerste minuten van de tweede helft echter niet onder voor de mede Catalanen integendeel zelfs. Veel overtredingen rond het middenveld waren nodig voor de bezoekers. Daardoor ontving Puyol, die wegens het op de bank beginnen van Zambrotta als rechtsback fungeerde, ook de eerste gele prent van de gasten.


De vrije trap die daaruit volgde was hectisch. Na wat gepingpong werd de bal naast het doel van Valdés gewerkt, de gevaarlijkste situatie voor de ogen van Valdés tot toen. Weer een standaard situatie via Luis Garcia die Barça liet schrikken. De grensrechter zag echter terecht dat de Espanyol-aanval buitenspel liep.


Espanyol bleef aandringen maar de slotcode van de Barça-verdediging was niet te raden door de gastheren ondanks het eenrichtingsverkeer. Ronaldinho warmde zich intussen op voor een eventueel optreden in het laatste halfuur.


De sfeer werd er niet beter op. Barcelona vond het wel goed en nam de tijd, Espanyol maakte haast onder grote steun van het publiek. Door de haast was het spel van Espanyol niet zo secuur als gewenst.


Na 63 minuten moest Gudjohnson het veld ruimen voor Ronaldinho, althans dat werd gedacht. Eerst werd de zeven van Espanyol aangeduid. Bojan moest er uiteindelijk af.


De druk nam niet af, een voorzet die door iedereen gemist werd met daaropvolgend een steekbal die niet afgerond kon worden onderstreepte het beeld van de tweede helft nog maar eens. Maar Barcelona hield tot dusver stand.


Luis Garcia probeerde het Barça-kamp kaarten aan te smeren en lag meer op de grond dan dat hij stond. Na zeventig minuten was het raak voor Espanyol. Het doelpunt hing al de hele tweede helft in de lucht en Riera tekende er uiteindelijk voor.


Door het spitsenprobleem kwam ook nog Santiago Ezquerro meedoen. Gudjohnson moest nu wel het veld ruimen. Direct daarna was het Ronaldinho die de vrije trap net over het doel van Espanyol mikte. De daar uit voortvloeiende corner werd slecht weggewerkt en daardoor weer in gebracht waarna Ronaldinho de kans kreeg om de score voor Barcelona te verdubbelen.


Barcelona begon weer te voetballen na de tegentreffer, Espanyol stelde zich wat defensiever op en loerde op de counter. Espanyol bleef daarmee het gevaarlijkst. Maar tien minuten voor tijd was ook Barcelona nog niet afgeschreven.


De minuten tikten echter weg, zo ook voor Rijkaard die volgens de Spaanse media geen zekerheid heeft over het behoud van zijn baan. Beide konden echter geen echte grote kansen creëren. Het was wachten op dat ene moment.


Dat kwam voor Barcelona bijna na 82 minuten, een uithaal van Iniesta kon gekeerd worden door Kameni, die snel genoeg bij de bal was om een rebound van Ronaldinho te voorkomen.


Met vijf minuten op de klok was de spanning om te snijden, maar het voetbal niet om aan te zien. Messi kreeg drie minuten voor tijd nog een kans om Barça op voorsprong te zetten maar schoot de bal zwak in. De dug-out, die vorig jaar niet gespaard werd door Rijkaard, vertoonde ook dit jaar enkele lossen projectielen, waaronder het reclamebord bovenaan het dak.


Met één schamel minuutje op de klok was het weer Messi die Kameni werk bezorgde. De doelman liet zich echter van zijn beste kant zien. In de slotfase wachtte Barcelona een anticlimax. Barcelona hinkte even tegen de overwinning aan maar kon het benodigde doelpunt niet meer realiseren. Barcelona verliest kostbare punten en zal al vroeg veel moeite krijgen met het kampioenschap dit seizoen.