10th Dec2007

Rijkaard’s countdown: 180 minuten!

by

Dé 180 minuten van Rijkaard naderen. Uitgesmeerd over twee weekenden moeten Rijkaard en zijn manschappen hun stinkende best doen om zes punten te bewerkstelligen. Hetgeen dat niet onmogelijk is maar verre van een geklaarde klus.


Rijkaard ligt al enige tijd onder vuur bij de Spaanse media en een deel van de Catalaanse aanhangers. De oefenmeester behaalde geweldige successen met de club uit het noorden van Spanje. Zo nam hij met Ten Cate de kern aan de hand en sloeg met hen de weg naar boven in.


In het eerste seizoen werd het kampioenschap al vroeg in het seizoen misgelopen en stonden de Blaugranas op een teleurstellende twaalfde plaats. Met een fenomenale comeback met kartrekkers Ronaldinho Gaucho en Edgar Davids kon Barcelona de schade enigszins beperken en werd tweede.


Het seizoen erop werd hét seizoen, aldus de wereldwijde media. Topaankopen als Larsson, Eto’o, Giuly en Deco waren een belangrijke factor in dat succes. Helaas werd er ook afscheid genomen. Luis ‘’Lucho’’ Enrique zette een punt achter zijn actieve carrière. Ook Marc Overmars hing zijn schoenen aan de wilgen. Alle andere Nederlanders op ‘Gio’ van Bronckhorst na moesten de schoonmaak met een transfer bekopen.


Het seizoen werd een succes, de Liga werd binnengesleept en ook imponeerde het heel Europa. De nieuwe rivaal Chelsea wist echter een nog groter feest te voorkomen. Lovende woorden over Rijkaard en de topspelers van de media.


Rijkaard werd gelinkt aan AC Milan, waar hij vroeger als speler zijn brood verdiende. Rijkaard gaf aan wel oren te hebben naar een vertrek maar zeker niet te vertrekken voordat de beker met de grote oren niet naar de Catalaanse hoofdstad gehaald werd.


Op 17 mei 2006, toen de ploeg de Primera División al in de pocket had, gebeurde het waar alle Socio’s naar verlangde. Met drie topwissels van Rijkaard kon de cup in het vliegtuig dat Barcelona als eindbestemming had ingeladen worden. Larsson kwam voor Giuly, Iniesta voor Van Bommel en Belletti voor Oluguer. De eindstand, zoals bij iedere supporter bekend, werd uiteindelijk 2-1 in het Catalaanse voordeel.


De verwachting was hoog het seizoen erop. De teleurstelling daardoor des te groter. Liverpool knikkerde Barcelona uit het bekertoernooi, Real MadRIP troefde, al dan niet terecht, Barça af in de strijd om het kampioenschap en in het Spaanse bekertoernooi, Copa del Rey, deed het zichzelf te kort door tegen een blamage in het Madrileense Getafe op te lopen.


Dit seizoen is bijna toe aan rust, de winterstop. Barcelona kan nog op drie paarden wedden. De Champions League was geen probleem, ook de volgende ronde van de Copa staat al zo goed als vast en het kampioenschap gaat wat stroever.


Met vier punten achterstand op aartsvijand MadRIP kan het nog alle kanten op. De ploeg van Rijkaard gaat dit weekend op bezoek bij de mannen van Koeman in de Sinaasappelstad, een winst tegen de niet al te goed draaiende ploeg is zo goed als een must, al is het uit in Mestella altijd lastig.


Thuis tegen MadRIP heeft de ploeg van Rijkaard ook de grootste winkansen, een nederlaag is cruciaal, met een overwinning zijn de Catalanen daarentegen weer helemaal mee om het kampioenschap.


De trainer die nu al zo onder vuur ligt mag niet onder de druk bezwijken, doet hij dat wel is het waarschijnlijk einde oefening voor hem. Aan de ene kant begrijpelijk. Aan de andere kant denk ik verder dan dat en ben ik tegen want ik vraag me af wie ons wel op de rails krijgt? Is de geheime formule van Rijkaard uitgewerkt? Ligt het aan de spelers en zitten zij in een dip waardoor ook geen andere oefenmeester het roer goed kan besturen? Wie wordt de nieuwe trainer als Rijkaard de laan uit gestuurd wordt?  Hebben wij boven ons niveau gepresteerd? Ik denk dat het bestuur zich dit mag afvragen voordat de heer Frank Rijkaard, geboren te Amsterdam, een contractontbinding krijgt.


Hopelijk hoeven die vragen niet gesteld te worden en worden in de komende twee Liga-duels zes punten, hoe dan ook, bij elkaar gesprokkeld. Dit zijn waarschijnlijk dé 180 minuten van Rijkaard en Barça.


VISCA EL BARÇA!


Erik

10th Dec2007

Barça vecht en wint van Depor

by

Gisteravond kreeg Barcelona Deportivo la Coruña op bezoek. De Galiciërs waren ondanks een vroege voorsprong niet opgewassen tegen het Catalaanse offensief. In een spannend duel werd het uiteindelijk 2-1.


Al vroeg in het duel moest Valdés buigen voor een geweldige knal van Cristian. Na twee minuten zorgde hij dat zijn ploeg op voorsprong kwam. Barcelona moest het initiatief nemen en deed dat ook. Zowaar was Eto’o redelijk gevaarlijk met een afstandsschot, alhoewel de doelman van de bezoekers geen moeite had met het schot, dat recht op hem afkwam.


Met Eto’o in de gelederen begon Barcelona weer haar eigen spelletje te spelen. Dat resulteerde ik enkele kansen, maar ook Deportivo toonde lef. Zo kreeg het nog een grote kans op de 2-0.


Voor rust kwam Barcelona dan toch op gelijke hoogte. Via een strafschop van Ronaldinho, die goed ingeschoten werd, sloegen de Blaugranas de weg naar de overwinning in. De verdiende treffer werd opgelucht gevierd.


In het tweede bedrijf was het vooral Barcelona met de bal in het bezit. De verwoede pogingen leverden echter nog niet veel op. Eto’o, die net als Deco, na lange afwezigheid weer minuten maakte moest het met een wissel bekopen. De Kameroener kon nog niet imponeren maar toonde wel het voetballen nog niet verleerd te zijn.


Zijn vervanger was Bojan Krkic. Met nog twintig minuten en nog altijd een 1-1 stand moest er wat geforceerd worden. Rijkaard deed een gewaagde wissel door de druk op de jonge Krkic te leggen. Krkic bezweek niet onder die druk en had een belangrijk aandeel bij de winnende treffer van Xavi.


Puyol, die na de wissel van Deco op de rechtsback positie terecht kwam, stormde langs de zijlijn op waarna hij de bal goed voorzette, Krkic zag zijn inzet gekeerd worden waarna Xavi de bal in het lege doel werkte, 2-1.


Verder werd er niet meer gescoord waardoor de 3 punten in Camp Nou blijven. Deze woensdag komt Stuttgart naar Camp Nou, een duel dat er niet meer echt toedoet voor de Catalanen. Volgend weekend is het weer vol aan de bak voor de manschappen van Rijkaard, dan reist het af naar de Sinnaasappelstad om het in Mestella tegen Valencia op te nemen. Voor de kerst moet Rijkaard zijn positie verdedigen als Real MadRIP in een heksenketel aantreed.